Icelandic Sheep


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The Icelandic sheep is descended from the Northern European short tail breeds and was brought to Iceland by the Vikings in the middle ages. The vigor, hardiness and variety of uses for these sheep made them a cornerstone of the Viking settlement and later development of Icelandic culture. The first importation into Canada occurred in 1985. Genetically the Icelandic sheep is the same today as it was 1100 years ago. It is possibly the oldest and purest domesticated breed of sheep in the world today.

The Icelandic is a medium sized, low set stocky sheep. They produce a thick light fleece in a variety of colours. Although they are generally a horned breed, there are a number of naturally polled individuals. They ewes are quite seasonal and generally breed from October – May. Traditionally they are grass fed and the lambs grow to 36-41 kg in 4-5 months and produce a good, lean carcass.
Canada maintains the registry for all the Icelandic sheep in Canada and the US. Numbers reflected here are for Canadian registrations only.

Le mouton Icelandic descend des races à queue courte du nord de l'Europe et a été apporté en Islande par les Vikings au Moyen-âge. La robustesse, la vigueur et la polyvalence de ce mouton en ont faits une pierre angulaire de la colonie viking et du développement ultérieur de la culture islandaise. La première importation au Canada a eu lieu en 1985. Génétiquement, le mouton Icelandic est le même aujourd'hui qu'il était il y a 1100 ans. C'est probablement la race de mouton domestiquée la plus vieille et la plus pure dans le monde aujourd'hui.
L'Islandais est un mouton de taille moyenne, bas et trapu. Il produit une toison épaisse et légère de couleurs variées. Bien qu'elle soit généralement une race à cornes, un certains nombres d'individus sont naturellement acère. Les brebis sont assez saisonnières et la période d'accouplement est généralement d'octobre à mai. Traditionnellement c'est un mouton de pâturage et les agneaux prennent 4 à 5 mois pour atteindre 36-41 kg et produisent une carcasse maigre.

Le Canada tient le registre de tous les moutons Icelandic du Canada et des États-Unis. Les nombres décrits ici correspondent aux enregistrements canadiens seulement.

Characteristics of Icelandic Sheep 

90 - 100 kg

Rams / Béliers

60 - 65 kg

Ewes / Brebis

180 %

Lamb/Ewe Percentage / Pourcentage d’agnelage

Coarse topcoat, fine soft undercoat

Fleece / Qualité de la toison  

2.2 - 2.7 kg

Weight / Poids


Staple Length / Longueur de fibre


Micron Count / Micron

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